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忆念死亡,时时警策

《往生之路》 ︱ 智圆法师.编述 ︱

平时该如何为往生做好充分的准备呢?方法就是——时时提起往生极乐世界的心。提起这种心的关键,总的来说就是时时忆念死亡无常。

 

时时忆念死亡无常

当你念死的时候,想到自己现在就要死了,就会觉得现世当中的一切事情毫无意义,这样当下就能提起求生极乐世界的心。因为往生极乐世界就是在死亡来临的那一刻成办的。所以你不必想别的,应当时刻忆念死亡无常,这样就会非常得力。印光大师曾经说过:“要想不贪恋五欲,一心专注地念佛,也没什么奇特奥妙的方法,但将一个死字,贴在额头上,挂在眉毛上,心自然能够恳切,能够与佛相应。”

我们可以这样想:生命是无常的,我有可能今天就会死,说不定下一刻就会死,而轮回又是相当可怕的,死的时候我只有西方极乐世界可以去,那里才是我真正的归宿。所以我不能再掉以轻心,一定要提起信愿,祈祷阿弥陀佛,临终时一定要往生到极乐世界。应当这样时时来训练自己。

其实这个训练也很简单,并不复杂,就是要时时提起去极乐世界的念头。因为到临终的时候,凭的就是一念对阿弥陀佛的信心和求生极乐世界的切愿,有了这一念信愿之心,就能够跟阿弥陀佛相应,就会得到救度。否则到时候提不起这一念信愿,就很难顺利往生。所以说,不是到临终的时候才想起我要死了,那时候恐怕已经来不及了。所以现在就要常常想到死,常常想死的时候我该怎么办?这样一提起死亡,就能看清楚娑婆世界的事完全没意义,全部可以放下,我就是要去极乐世界。

你常常这样串习,到临终的时候自然会生起求往生的心,不会想别的。所以说,从现在起就要时时警策自己,忆念死亡。这就是在为临终时做准备,只要平时训练好了,到临终时马上能够提起求往生的心。

那么,具体该怎样随时警策自己呢?那就是利用日常生活中的每一个阶段,来串习相应的心念。下面我们简单讲讲,在日常生活中警策自心,以忆念死亡为主,让自己时时提起出离心——厌离娑婆,欣求极乐的方法。

 

日落时警策

当太阳从东方升起的时候,你会觉得今天还有很长一段时间,能做很多事。等到黄昏的时候,太阳向西方落下,你就会意识到这一天快结束了。这个时候,人们就会觉得,就像这西沉的太阳一样,自己的生命最终也会完全隐没。所以每当见到日落的时候,就应当想到无常,想到一定要往生西方。

《西斋净土诗》中说:“每到黄昏增善念,遥随白日下长天。”意思就是,每当见到黄昏的景象,就会增加我的善念,会想到:人生短暂,虽然现在我还活着,但是这一世的境相很快就会消失,死亡很可能突然降临。远远地看着太阳沉下,消失在辽阔的天际,想想自己往后的日子越来越少了,一定要为死亡做好准备。像这样,每次见到日落的时候,就应当警策自己,抓紧时间修集往生极乐世界的清净资粮。

 

睡时警策

雪峰禅师说:“一盏孤灯照夜台,上床脱了袜和鞋,三魂七魄梦中去,未委明朝来不来。”这就是告诉我们,人的生命是无常的,今天晚上脱了脚上的鞋袜,不知道有多少人会死在床上。所以,每晚临睡时要这样想:很多人都是没得什么病,在沉睡中就死去了。如果我今天晚上一气上不来,在睡觉时死了怎么办?这是很危险的。所以我的心一定要专注在祈祷阿弥陀佛、求生极乐世界方面。

另外,这时还要观察自己的心,可以这样想:如果今夜死亡来临,那么临死之时我对于娑婆世界的人和事还有牵挂吗?如果有重要的心事,就应当设法放下,因为人有心事就死得不自在。如果有人事纠缠,就要及早解决,不然到临终的时候,牵缠在心里就麻烦了。如果对于父母、儿女、娇妻、财产等等这些放不下,那么你的心就会被这些牵住、绑牢,就往生不了。所以要把这些全部看破,不再执著,心里才会轻松。这样心事了了,万缘放下,就可以直接去极乐世界了。

或者可以这样观察:如果阿弥陀佛现在就来接我去极乐世界,那么我要不要直接跟阿弥陀佛走?如果心里没有任何牵挂,能够毫不犹豫地发起立即动身去极乐世界的心,那说明你的出离心还可以。如果自己还下不了这个决心,不想立即往生极乐世界,那就很危险了。说明你的出离心远远不够,你仍然留恋这个世间,你的心还是深深地扎在轮回里面。而这种贪恋世间的心,就是你往生最大的障碍。

那么,该怎么解决呢?首先你一定要多了解因果,了解轮回中的种种苦,这样你才会看清楚世间的过患。否则在你的心里,世间是美好的、安乐的,这样就会成为你心心念念留恋、贪执、放不下的地方,那就很危险。所以,你现在一定要反过来看清楚这一切的真相,要认识到家庭就是火宅,妻子是冤家,儿女是债主……看清楚后,还要随时提起正念。以免明天晚上睡前还跟今天晚上一样,有那么多放不下的事。

所以平常就要警惕自己的心,对这个世间一定要逐渐地看淡、看破。我们都看过很多往生方面的传记,有些往生的人,在世的时候是没有文化的普通人。但是他们比一般人有智慧,知道对世间的耽著是往生极乐世界最大的障碍,所以他对于世间上的人和事都能看得破,放得下。比如一个女人,最难放下的就是儿女,但是这些成功往生的人到最后都能放下,因为她们知道贪著儿女障碍往生,所以平时就能想清楚、看得破,这就是有智慧的表现。但是一般人对这个世间的贪恋太深,所以到紧要关头就放不下,就没办法往生。所以,如果自己也有这个问题,对世间有看不破、放不下的事,那就必须提前解决,否则到临终的时候就会障碍你往生。

另外,也可以通过梦境来检查自己的习气。也就是说,每天早上醒来的时候,要检查一下自己有没有做跟往生极乐世界相关的梦。如果梦见阿弥陀佛、观世音菩萨、大势至菩萨等等,或者梦见莲花,这说明净土的习气已经很好。无论是梦到什么与净土相关的境相,你都要策励自己更加精进。但是,如果梦到的都是娑婆世界里的事,都是轮回世间的境相,就表明贪恋娑婆的心还很强。这样就不行,证明净土的习气还很微薄。如果一年365天,没有几次能梦到有关净土的境相,那你想想看,自己是真正想往生极乐世界的人吗?这样就必须策励自己,一定要加紧用功。